maandag 21 februari 2011

We gaan verhuizen naar Boston

In mei gaan we weer 'ns verhuizen. Dit keer niet 10 mijl zoals vorig jaar. Nee, we verhuizen nu naar Boston, dus van de westkust naar de oostkust. Van de rode stip links, helemaal naar de rode stip rechts.



De verhuizing is dit keer weer voor m'n werk. We hebben een kantoor in de buurt van Boston en het lijkt m'n baas handig als ik daar 'n tijdje ga meedraaien. We zijn er vanaf het begin (intussen twee├źnhalf jaar geleden) van uit gegaan dat zo'n verzoek kon komen, dus de schok over het verhuisverzoek was niet zo groot. Over de locatie waren we wel iets verbaasder: we hadden nog nooit over Boston nagedacht.



We hebben intussen 'n verkenningsbezoek aan Boston gebracht en geconstateerd dat het 'n mooie stad in 'n nog mooiere omgeving is. Ze hebben daar namelijk vier (!) seizoenen in plaats van de twee seizoenen die we hier hebben (regen en geen-regen). We zien wel 'n beetje op tegen het weer: het winterseizoen in Boston is namelijk erg lang. Maar ja, daar zullen wel vast ook wel weer aan wennen.



Kortom: we zijn alweer 'n tijdje druk met lezen over de omgeving, zoeken naar leuke en betaalbare woonruimte, regelen van 'n verhuizer, etc. Er komt nogal wat kijken bij zo'n grote verhuizing in de Verenigde Staten en we zullen ook dit keer weer proberen de belangrijkste zaken vast te leggen op deze blog.

donderdag 17 februari 2011

Do you fondue?

We hebben op deze blog weleens verteld dat we Chinees of Koreaans gefondued hebben. Wat we niet hebben verteld, is dat we wel vaker uit gaan fonduen. Op de een of andere manier is fonduen hier helemaal hip. Veel restaurants hebben wel een kaasfondue als voorgerecht en/of chocoladefondue als dessert op de menukaart staan, maar er zijn ook een aantal echte fonduerestaurants, zoals Rok Bistro in Sunnyvale, de Melting Pot in San Mateo en La Fondue in Saratoga. In deze restaurants doe je het gewoon allemaal: vooraf een kaasfonduetje, dan een salade gevolgd door vleesfondue in bouillon of olie en tot slot een chocofondue om het goed af te vullen. Oef...

Rok Bistro
Dit restaurant op Murphy in Sunnyvale (op loopafstand van het Caltrain-station) was onze eerste ervaring met een fonduerestaurant. Nou ja, eigenlijk is ligt de nadruk bij Rok Bistro meer op steengrillen. Kaas- en chocoladefondue zijn 'versiering' daar omheen. Voor de fondues geldt wel dat minimaal twee personen de fondue moeten nemen ($10 per persoon). Klik hier voor de hele menukaart.



Melting Pot
De Melting Pot in San Mateo zit naast het Caltrain-station. In tegenstelling tot Rok Bistro is de Melting Pot een landelijke keten met 142 locaties verspreid over 36 staten, Canada en Mexico. Het is dan allemaal ook grootser aangepakt, zie de menukaart. Wat ik erg prettig vond is dat de fonduepannen goed beveiligd worden op- en afgeserveerd. Ze zitten in een soort duimschroef waardoor de hete bouillon of olie niet zo snel gemorst kan worden.


We hebben deze keer het 'Big Night Out' viergangendiner genomen ($88 voor 2 personen). De kaasfondue was een mengsel van Brie, Gruyere en nog eentje, vast Emmenthaler. Om te dippen: wit en bruin brood, appel, bloemkool, wortel en bleekselderij. Na de Salade Nicoise als tussendoor was 't tijd voor de bouillonfondue. We hadden de Coq au Vin-mix, waarin we het volgende mochten bereiden: filet mignon, pepper steak, eend, kip, grote garnalen, aardappelparten, brocolliroosjes, champignons. Onze ober 'The Tomster' gaf netjes aan wat de juiste bereidingstijden zijn (1 minuut voor de garnalen, 1,5 voor filet mignon en steak en 2,5 voor kip en eend). Bij fondue horen -net als bij gourmetten- lekker veel sausjes, we kregen onder andere aioli, curry, terriyaki, gorgonzolasaus en abrikozenchutney. Gelukkig waren het hele beschaafde hoeveelheden, of zijn we al zo gewend aan de Amerikaanse porties...

De witte-choco/creme bruleefondue was lekker, maar de volgende keer nemen we toch maar weer echte chocolade. Hierbij konden we kiezen uit marshmallows, rice crackers, brownies, aardbei en banaan om onder te dompelen.

Op ons ToDo-lijstje
Bij La Fondue zijn we nog niet geweest, maar dat gaat niet lang meer duren ;) Op de menukaart zie ik allemaal exotische dingen staan om in de pan te doen zoals stukjes antilope, (scharrel)alligator en python.

donderdag 3 februari 2011

Het jaar van het konijn

In de VS wonen veel Aziaten. Daardoor wordt er hier ook veel rekening gehouden met allerlei Aziatische feestdagen. Zo begint vandaag het Chinese nieuwjaar en dat wordt groots gevierd, vooral in de grotere steden.

Het jaar 2011 is volgens de Chinese kalender het jaar van het konijn. Ook als oer-westerlingen wisten we dan al 'n tijdje. Want toen we laatst in Las Vegas waren, stonden de hotels en winkelcentra al vol met konijnenbeelden.

 
 

En het was halverwege januari nog net iets te vroeg om serieus te denken dat het paashazen waren. Die komen pas na Valentijnsdag in de winkel. :-)

dinsdag 1 februari 2011

Honing of kaas?

Tijdens een wandeling in het natuurgebied El Corte de Madera Creek kwamen we langs een zandsteenformatie met allemaal gaten. Het was een soort gatenkaas, of is het meer een honingraat?


Deze vorm van verwering heet 'tafoni'. In het Engels wordt het ook wel 'honeycomb weathering' genoemd. Een goede Nederlandse term heb ik zo gauw niet kunnen vinden.

In elk geval zagen wij er een groot buitenaards hoofd in.